E1 Introduction
part I

All Guests

The problem of free will has been at the center of many discussions in western philosophy for the last 20 centuries. But in recent years the problem has reappeared in a fresh form. There are new and exciting developments in the field that make this a fascinating topic of conversation. For this podcast we have invited various philosophers who work in free will. Philosophy might be a daunting thing, but with their help we will get to know better than what the How and the why of free will welcome.
Read transcription

(0:05) You make that sound like it's an easy question, like this is a starter question. But it’s
actually very hard.
So that's a good question, I think free will is...
Free will is…
Free will, I think is…
What free will is actually a pretty complicated question.
So, what is free will?
(0:31) Santiago Amaya:
Hello, this is Free Will Matters. My name is Santiago Amaya and I'm an associate professor
in Philosophy at Universidad de los Andes in Bogotá. I am very happy to host this podcast.
The problem of free will has been at the center of many discussions in Western Philosophy
for the last 20 centuries. But in recent years the problem has reappeared in a fresh form.
There are new and exciting developments in the field that make this a fascinating topic of
conversation. For this podcast we have invited various philosophers who work in free will.
Philosophy might be a daunting thing, but with their help we will get to know better the
what, the how and the why of free will. Welcome.
For today's episode, we ask our guests two questions: Why does free will matter? How did
you get interested in the topic?
(1:27) Carolina Sartorio:
The assumption that we have free well seems to be basic to the conception of what makes
us human and sets us apart from other beings such as, for example, other animals like cats
and dogs and so on. Given this important connection with responsibility, without free will
we couldn't be morally responsible, so the assumption that we have it is part of what seems
to make us morally responsible.
Hi, I'm Carolina Sartorio. I'm professor of Philosophy at the University of Arizona.
I became interested in the topic of free will kind of indirectly, through my work on the
metaphysics of causality, in particular, given the connection that seems to exist between
causal responsibility and moral responsibility, in the sense that causal responsibility is an
important element in moral responsibility. So, I became interested in free will and moral
responsibility because of the role that causation seems to play in this important concept.
(2:28) Eddy Nahmias:
Free will matters for a lot of different reasons and people seem to care about it for different
reasons. The most obvious one and the one that gets talked about the most in the
philosophical literature is its relationship to being a morally responsible agent, to being an
agent that can be blamed for bad things they do, praise for good things they do and, maybe
most importantly, punished if they do something wrong. So I think if we didn't have free
will, it would be less clear whether we could be the kind of agents who could be truly
blamed or praised. And if you think about it, if you were interacting with other agents and
you didn't think they were free, you might not have the same sort of feelings towards them.
Hi. My name is Eddy Nahmias. I'm professor and chair of the Philosophy Department at
Georgia State University in Atlanta, Georgia. I'm associated with the Neuroscience Institute
I'm not sure how I got interested in the topic of free will, to be honest. I was thinking about
this earlier and trying to, I have a pretty bad memory so I don't know if I might be
reconstructing things, but I suspect I was pretty interested in it before I ever knew about
Philosophy, just from science fiction or movies. And then, I took my first Philosophy class,
which was existentialism, and you have people like Sartre and others who are very
interested in the question of whether we have radical free will or whether we can sort of
create our own lives. And I think that probably got me interested a little bit, and then, at the
same time I was taking classes in Evolutionary Psychology and reading people like E.O.
Wilson and The Selfish Gene by Richard Dawkins. So I was thinking a lot about what
ultimately I think are the most interesting challenges to free will, which are the scientific
threats, the ones suggesting that we are controlled by our genetic heritage or our
upbringing or our environment. I was thinking perhaps that conflict between the
existentialist radical freedom and the scientific vision that suggests there are significant
limits to our freedom, and I think it just took off from there. I went to grad school and just
kept studying it forever.
(4:40) Daniel Speak:
Yeah, why does free will matter? There are maybe multiple reasons why free will could
matter. For example, I think most people have a pre-philosophical picture of themselves as
having free will, so one reason why the question about free will matters is because we'd
like to have our pre-philosophical view of ourselves vindicated. We don't want it to turn
out that we are not the kind of beings that we thought we were before we started doing
Hello, my name is Daniel Speak. I'm a professor of Philosophy at Loyola Marymount
University in Los Angeles.
How did I get interested in the topic of free will? I'm a little embarrassed by my answer
here. I got interested in free will because when I got to grad school I was initially interested
in issues fundamentally in epistemology, the nature of knowledge. But I did a proseminar in
my first year of grad school in which we started talking about issues about freedom and
responsibility, and I was gripped immediately by the application of these philosophical
issues to other things that I cared about. The questions about freedom of the will sort of
touched on the human condition and on the moral life in ways that seem to me like I want
to do a form of Philosophy that made a difference in the overall human existence, and free
will looked to have a powerful grip on me there.
(6:00) Dana Nelkin:
I think free will matters for a number of reasons. Free will is necessary for our being
morally responsible agents and that's something that we care deeply about. I think it also
allows us to be responsible across a whole range of domains, that allows us to be
responsible for our creative endeavors, for our achievements and all sorts of things. I think
we also care about free will and it matters to us because it's such a deep part of our
conception of ourselves. So I think as rational deliberators we can't help but think of
ourselves as free, so when we’re deliberating about a decision, large or small, what job to
take or what to do for the afternoon, we seem to feel free where we think that somehow
our actions are up to us in a way that's special.
My name is Dana Nelkin. I'm a professor of Philosophy at the University of California, San
Diego. I work in Moral Psychology, Philosophy of Law and Ethics.
I can point to two kinds of ways in which I got interested in free will. One is a moment in
graduate school. I read a book by Galen Strawson called Freedom and Belief and he argues
there that as human beings we do tend to think of ourselves as free agents, but he doesn't
think it's built into our rational capacities in the way I was just describing. And I find myself
really disagreeing with this and also thinking it was really important, it’s a really important
question, and so I wrote my whole dissertation arguing that being rational deliberators as
we are brings with it the commitment to our own freedom. Then I went on to argue that if
that's true, then we really are free agents.
I think the interest really goes back to childhood, I think, and I remember thinking maybe
there's something I can do to prevent this from happening. I just began to think about the
things that I can control and the things I can't control and that's just one of many moments
at which these questions just seem very pressing.
(8:00) Randolph Clark:
So, free will can matter in this respect. We might consider what it would be like to lack it
with respect to a certain domain of one’s conduct. For instance, if one has certain sorts of
impairments due to addiction or due to compulsion, that would be an undesirable
condition. That would be a condition which one lacks a certain kind of freedom with
respect to one's own agency. As that's an undesirable condition, it can matter to us that
we're not in that condition; it can thus matter to us that we, with respect to a broad domain
of our conduct, that we enjoy freedom with respect to it.
Hello, my name is Randolph Clark. I teach Philosophy at Florida State University in the
United States. I work to a large extent on agency and free will and moral responsibility, and
I'm going to talk about free will.
So, the story about how I first came to an interest in free will. My first semester of Graduate
School, I took a seminar that was taught by Tim Scanlon and we read a lot of work on
theory of action, on free will, and on moral responsibility. It hooked me! Somehow the
problem seemed to grab me, somehow, I seemed to have a persisting interest in it. Now
why that happen? I don’t know. I'm just telling you the story of when it started and what
caused it, but I don't really understand why this particular problem of Philosophy interests
me so much. But it does.
(9:48) Derk Pereboom
Well, we can take these two senses of free will in order. Think of free will in the sense of
being able to act and to refrain. It matters because we care about having open futures and
we care about the future being not set prior to the control in action that we actually have.
And maybe that matters because, according to Robert Kane, it gives us a certain kind of
creativity that we wouldn't have otherwise. The control in action that's required for basic
desert and moral responsibility matters because in a lot of our practices and in our
institutions and society, we presuppose that people have that sort of moral responsibility.
If it turns out that we don't have it, then certain of our practices and certain of our
institutions won't be justified.
Hello, I'm Derk Pereboom, I'm a professor of Philosophy at Cornell University in New York
state, and I'm also senior associate Dean of Arts and Humanities at Cornell University. I've
published on free will and moral responsibility a couple of books: Living without free will
and Free will agency and meaning in life.
I got interested in the topic of free will from two different sources: One is theological. I
grew up religious and my father is a minister in the Calvinist Church. There free will is
important because the idea there is that, at least in the process of Salvation, we don't
exercise free will and it's not really relevant to that, and especially if you believe that some
people are eternally damned, and if our control is irrelevant to that, that somehow seems
unjust. So, free will becomes an important issue in that expression of Christianity.
I'm also interested in free will as a result of reflection on the scientific worldview. It does
seem as if free will is least challenged by scientific worldview. I became interested in free
will through that source as well.
(11:35) Kevin Timpe:
Free will matters, I think, for a number of different reasons. It matters on my view for
moral responsibility. It matters for how we understand ourselves and our role in the world.
I think it matters for how we think about ethics and virtue formation. Some people think
that it matters for how we think about things like autonomy and purpose in life, and then it
matters for those people who have religious beliefs because free will beliefs relate to a lot
of different religious doctrines.
Hello, my name is Kevin Timpe. I currently hold the William H. Jellema Chair at Calvin
College and it's a pleasure to be here today.
I first got interested in the topic of free will in my first ever Philosophy class that I took as
an undergraduate. Free will was one of the issues that we discussed in that course that I
took because I had to as part of my college education and it's sort of gripped me ever since.
Then I decided to write on it for my dissertation when I was in graduate school.
(12:25) Santiago Amaya:
Free Will Matters is part of the LATAM Free Will, Agency, and Responsibility Project. It is
produced by Cerosetenta thanks to a generous grant of the John Templeton Foundation and
with the support of Universidad de los Andes and the University of California in San Diego.
For more information, visit us at

Traducción al español
Lo haces sonar como si fuera una pregunta fácil, como si fuera una pregunta de calentamiento. Pero en realidad es muy difícil.
Es una buena pregunta, yo creo que el libre albedrío es…
El libre albedrío es…
Libre albedrío, yo creo que es…
Lo que es el libre albedrío es una pregunta bastante complicada.
Entonces, ¿qué es el libre albedrío?
(0:31) Santiago Amaya:
Hola, estamos en Free Will Matters. Mi nombre es Santiago Amaya y soy profesor de Filosofía en la Universidad de los Andes en Bogotá. Estoy muy contento de ser el anfitrión de este podcast. El problema del libre albedrío ha estado en el centro de muchas discusiones de la Filosofía occidental durante los últimos 20 siglos. Pero, en años recientes, el problema ha resurgido con un nuevo vigor. Hay nuevos y emocionantes desarrollos en el campo que hacen de este un tema de conversación fascinante. Para este podcast hemos invitado a varios filósofos que trabajan en libre albedrío. La Filosofía puede ser una disciplina intimidante, pero con su ayuda lograremos conocer mejor el qué, el cómo y el porqué del libre albedrío. Bienvenidos.
En el episodio de hoy le haremos a nuestros invitados dos preguntas: ¿por qué importa el libre albedrío? ¿cómo se interesó en este tema?
(1:27) Carolina Sartorio:
La suposición de que tenemos libre albedrío parece ser parte básica de la concepción de lo que nos hace humanos y nos diferencia de otros seres como, por ejemplo, otros animales como gatos y perros. Debido a esta conexión con la responsabilidad, sin libre albedrío no podríamos ser moralmente responsables. La suposición de que lo tenemos es parte de lo que al parecer nos hace moralmente responsables.
Hola, soy Carolina Sartorio. Soy profesora de Filosofía en la Universidad de Arizona.
Inicialmente me interesó el tema del libre albedrío de manera indirecta, a través de mi trabajo en la metafísica de la causalidad, particularmente por la conexión que parece existir entre responsabilidad causal y responsabilidad moral. Entonces me interesó el libre albedrío y la responsabilidad moral por el papel que la causalidad parece jugar en este concepto tan importante.
(2:28) Eddy Nahmias:
Bueno, el libre albedrío importa por muchas razones distintas y a las personas parece importarles por razones distintas. La más obvia y de la que más se habla en la literatura filosófica es su relación con ser un agente moralmente responsable, a ser un agente que puede ser culpado por sus malas acciones, elogiado por sus buenas acciones y quizás, lo más importante, castigado si hace algo malo. Entonces considero que, si no tuviésemos libre albedrío, sería menos claro si podríamos ser los agentes que pueden ser verdaderamente culpados o elogiados. Y si lo piensas, si estuvieras actuando con otros agentes y no pensaras que son libres, quizás no tendrías los mismos sentimientos hacia ellos.
Hola, mi nombre es Eddy Nahmias. Soy profesor y director del departamento de Filosofía en Georgia State University en Atlanta, Georgia y estoy afiliado con el Instituto de Neurociencia de la Universidad. Para ser honesto, no estoy seguro cómo me interesé en el tema del libre albedrío. Estaba pensando al respecto de esto antes y tratando, yo tengo muy mala memoria entonces no sé si estoy reconstruyendo cosas, pero sospecho que ya estaba interesado desde incluso antes de conocer la Filosofía, solo por la ciencia ficción o las películas. Y después, tomé mi primera clase de Filosofía, que era sobre existencialismo y te encuentras con personas como Sartre y otros muy interesados en la pregunta de si tenemos libre albedrío radical o si somos capaces de crear nuestras propias vidas. Y creo que probablemente eso me interesó un poco. Al mismo tiempo estaba tomando clases sobre Psicología evolutiva y leyendo personas como E.O. Wilson y El gen egoísta de Richard Dawkins. Entonces estaba pensando mucho sobre lo que creo que son los desafíos más interesantes para el libre albedrío, que son las amenazas científicas, esas que sugieren que estamos controlados por nuestra herencia genética o crianza o ambiente. Y yo estaba pensando, quizás, en el conflicto entre el libre albedrío radical del existencialismo y la visión científica que sugiere que hay limitantes a nuestra libertad, y yo creo que de ahí empecé. Luego hice mi posgrado y lo seguí estudiando por siempre.
(4:40) Daniel Speak:
Sí, entonces, ¿por qué importa el libre albedrío? Hay múltiples razones por las que el libre albedrío importa. Por ejemplo, yo creo que la mayoría de gente tiene una imagen prefilosófica de ellos mismo teniendo libre albedrío, entonces una razón por la que la pregunta sobre el libre albedrío importa es porque nos gustaría tener esa imagen prefilosófica reivindicada. No queremos que resulte que no somos el tipo de seres que pensábamos que éramos antes de empezar a hacer Filosofía.
Hola, mi nombre es Daniel Speak. Soy profesor de Filosofía en Loyola Marymount University en Los Ángeles.
¿Cómo me interesé en el tema del libre albedrío? Me da un poco de pena mi respuesta aquí. Me interesé en el libre albedrío porque cuando empecé mi posgrado estaba inicialmente interesado en problemas fundamentalmente en epistemología, la naturaleza del conocimiento. Pero hice un seminario en mi primer año en el que empezamos a hablar sobre problemas de la libertad y la responsabilidad y me atrapó inmediatamente la aplicación de estos problemas filosóficos a otras cosas que me importaban. Las preguntas sobre libre albedrío tocaban la condición humana y la moral de la vida en maneras que me parecían a mí como, yo quiero hacer una forma de Filosofía que haga algún tipo de diferencia en la experiencia humana en general, y el libre albedrío me atrapó fuertemente con eso.
(6:00) Dana Nelkin:
Yo creo que el libre albedrío importa por varias razones, el libre albedrío es necesario para que seamos agentes moralmente responsables y eso es algo que nos importa profundamente. Yo creo que también nos permite ser responsables en un gran rango de campos, que nos permite ser responsables por nuestros esfuerzos creativos, nuestros logros y todo tipo de cosas. Yo creo que también nos importa el libre albedrío y nos importa porque es una parte muy profunda de la concepción que tenemos de nosotros mismos. Creo que como deliberadores racionales no podemos evitar creer que somos libres. Entonces, cuando deliberamos sobre una decisión, grande o pequeña, qué trabajo tomar o qué hacer en la tarde, nos sentimos libres cuando pensamos que de alguna manera nuestras acciones dependen de nosotros en una manera que es especial.
Mi nombre es Dana Nelkin. Soy profesora de Filosofía en la Universidad de California, San Diego. Yo trabajo en Psicología Moral, Filosofía de Ley y Ética.
Puedo señalar dos maneras en las que me interesé por el libre albedrío. Una es un momento en mi posgrado. Leí un libro de Galen Strawson llamado Libertad y creencia, y él argumenta ahí que como seres humanos tendemos a pensar en nosotros como agentes libres, pero él no cree que eso está construido en nuestra capacidad racional como lo acabo de describir ahora. Entonces me encontré a mí misma en desacuerdo con esto y también pensando que era muy importante, que es una pregunta muy importante. Entonces escribí mi tesis completa argumentando que ser deliberadores racionales como somos trae consigo el compromiso con nuestra propia libertad. Y luego argumenté que, si eso es verdad, entonces verdaderamente somos agentes libres.
Yo creo que el interés viene realmente desde la infancia, recuerdo pensar que quizás hay algo que pueda hacer para prevenir que algo pase. Empecé a pensar en las cosas que podía controlar y en las que no y ese es uno de muchos momentos en donde esas preguntas parecen tan importantes.
(8:00) Randolph Clark:
Entonces, el libre albedrío importa en este aspecto. Podríamos considerar cómo sería no tenerlo hasta cierto punto o no tenerlo con respecto a alguna parte de la conducta propia. Por ejemplo, si uno tiene algún tipo de limitación debido a una adicción o una compulsión, eso sería una condición indeseada, una condición en la que uno no tiene cierto tipo de libertad con respecto a su propia agencia. Como ésta es una condición indeseable, nos puede importar que no estamos en ella y, por tanto, nos puede importar que con respecto a un amplio espectro de la conducta podamos disfrutar libertad en esos dominios.
Hola, mi nombre es Randolph Clark. Soy profesor de Filosofía en Florida State University en Estados Unidos. En gran medida trabajo en agencia y libre albedrío y responsabilidad moral, y voy a hablar sobre libre albedrío. La historia de cómo me interesé inicialmente en el libre albedrío: en mi primer semestre de posgrado tomé un seminario que enseñaba Tim Scanlon y leíamos mucho sobre la teoría de acción en cuanto al libre albedrío y la responsabilidad moral. Esto me enganchó, de alguna manera el problema parecía atraparme, de alguna manera tenía un interés persistente en esto y no sé por qué pasó eso, no lo sé. Entonces solo estoy contando la historia de cuándo pasó y qué lo causó, pero yo no entiendo realmente por qué este problema particular de la Filosofía me interesa tanto, pero me interesa.
(9:48) Derk Pereboom:
Podemos tomar estos dos sentidos de libre albedrío en orden. Pensemos primero en libre albedrío en el sentido de poder actuar y abstenerse. Este es relevante porque nos importa tener futuros abiertos y nos importa que el futuro no esté determinado previamente al control de la acción que tenemos. Y tal vez esto importa porque, como dice Robert Kane, esta libertad nos da un cierto tipo de creatividad que no tendríamos en otro caso. El control de la acción que se requiere para el sentido básico de merecimiento y responsabilidad moral importa porque en muchas de nuestras prácticas y en nuestras instituciones y sociedad presuponemos que las personas tienen algún tipo de responsabilidad moral. Si resulta que no la tenemos, entonces algunas de nuestras prácticas e instituciones no tendrían justificación.
Hola, soy Derk Pereboom. Soy profesor de Filosofía en Cornell University en Nueva York y soy Senior associate de la Facultad de Artes y Humanidades en Cornell University. He publicado un par de libros sobre libre albedrío y responsabilidad moral: Vivir sin libre albedrío y Agencia del libre albedrío y el sentido de la vida.
Me interesé en el tema del libre albedrío a partir de dos fuentes: una es teológica. Yo crecí siendo religioso y mi padre es ministro en una iglesia calvinista y ahí el libre albedrío es importante porque, al menos en el proceso de Salvación, no ejercemos el libre albedrío y no es relevante para ello, especialmente si crees que algunas personas están eternamente condenadas y nuestro control es irrelevante para eso, lo cual de alguna manera parece injusto, entonces el libre albedrío se convierte en una discusión importante en esa expresión del cristianismo.
También me interesa el libre albedrío como un resultado de la reflexión de la perspectiva científica del mundo. Parece que el libre albedrío por lo menos es desafiado por la perspectiva científica y a mí me empezó a interesar el libre albedrío desde esa perspectiva también.
(11:35) Kevin Timpe:
El libre albedrío importa, yo creo, por un número de razones distintas. Desde mi perspectiva importa para la responsabilidad moral. Es importante por la forma como nos entendemos a nosotros mismos y a nuestro papel en el mundo. Yo creo que importa para la forma en que pensamos sobre la ética y la formación de las virtudes. Algunas personas piensan que importa en cómo pensamos sobre cosas como la autonomía y el propósito en la vida, y también es importante para esas personas que tienen creencias religiosas porque el libre albedrío se relaciona mucho con diferentes doctrinas religiosas.
Hola, mi nombre es Kevin Timpe. Actualmente ocupo el título de director William H. Jellema en Calvin College y es un placer estar aquí hoy.
Inicialmente me interese en el tema del libre albedrío en la primera clase de Filosofía que tome en el pregrado. El libre albedrío era uno de esos temas que discutimos en ese curso que tomé porque era una obligación en mi educación universitaria y me atrapó desde entonces. Y después decidí escribir mi tesis sobre eso durante mi posgrado.
(12:25) Santiago Amaya:
Free Will Matters es parte del proyecto LATAM Free Will, Agency, and Responsibility. Es producido por Cerosetenta gracias a una generosa donación del John Templeton Foundation y con el apoyo de la Universidad de los Andes y University of California en San Diego. Para más información, visítanos en

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